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间接金属3D打印新星Mantle获1300万美元融资

www.cechina.cn2021.03.03阅读 4274

  随着Desktop Metal和Markforged两家公司的陆续上市,间接金属3D打印技术越来越得到认可,新的公司也在陆续入局,共同推动技术创新。金属3D打印机制造商Mantle获得1300万美元(约8400万人民币)的融资

  △Mantle 3D打印机的打印台,图片来自Mantle

  在Foundation Capital、Hypertherm Ventures、Future Shape、11.2 Capital、Plug and Play Ventures和Corazon Capital等多家投资者的支持下,这家公司推出了混合型TrueShape 3D打印技术。这项技术将金属挤出与铣削工艺相结合,以期降低制造成本和交货时间,同时提高3D打印部件的表面质量。
  Mantle将目标锁定在价值450亿美元的制造工具市场,化妆品公司欧莱雅是他们的第一个工业合作伙伴。欧莱雅将使用TrueShape 3D打印工艺为产品包装制造精密模具。Mantle的金属3D打印机,已经被全球3D打印产品库收录https://product.nanjixiong.com

  Mantle首席执行官兼联合创始人Ted Sorom表示:"通过使用Mantle打印模具,制造商可以继续使用相同的高性能热塑性塑料,并以更短的时间和更低的成本获得同等或更优质的零件。我们帮助企业加快产品上市速度,大幅加快新产品的推出,同时利用成熟的量产专业技术。"
  TrueShape 3D打印技术

  △TrueShape 3D打印工艺流程,图片来自Mantle

  混合型TrueShape工艺可以分解为三个关键阶段:首先是打印,系统使用一种专用的可流动金属浆料3D打印出 "粗略的零件几何形状"。值得一提的是,每打印完一层,打印机会对该层进行一次加热烘烤。
  与Markforged或Desktop Metal FFF 3D打印机使用的线材很相似,可流动金属浆料在聚合物基体中加入了金属颗粒。目前提供的浆料有两种,包括:P2X,一种P20模具钢类金属,具有更好的耐腐蚀性和耐磨性。H13则是一种标准的H13模具钢,可硬化至至少50洛氏C。

  打印一部分之后,就使用集成在机床身上的高速铣刀头进一步成型。这一步可以提高了部件的尺寸精度,同时获得高质量的表面效果。

  △铣削过程

  最后,零件在熔炉中烧结,使聚合物从金属颗粒中脱出,并将金属烧结成一个致密的固体部件。

  △脱脂烧结过程

  △最终成品金属件

  精密模具的新路径
  Mantle的技术已经被一家全球家电制造商用于3D打印一种特殊的工具插件,实现了超过20万个洗衣机部件的成型。据报道,这个项目为公司节约了67%的成本,缩短了约70%的交货时间。此外,另外一家医疗设备制造商在类似的生产项目中,制造成本降低了50%,交货时间缩短了80%。
  Foundation Capital的普通合伙人Steve Vassallo解释说:"Mantle正在应对被忽视的450亿美元的模具市场,这个市场是创新的瓶颈,因为它是一个缓慢的过程,70年来没有显著变化。"
  虽然模具是Mantle的第一步,但公司还打算进一步渗透到3000亿美元的精密零件市场,以及备件领域和小批量工业机械。

  △为一家家电制造商3D打印的工具插件,该部件被用于塑造超过20万个洗衣机部件,图片来自Mantle

  Mantle出人意料地推出,成为挤出式金属3D打印市场的最新竞争者。就在昨天,他们的竞争对手OEM厂商Markforged宣布与one达成合并协议,使Markforged能够在纽约证券交易所上市,公司估值达到21亿美元。
  另一个主要竞争对手是Desktop Metal,这个月推出了Studio System 2金属3D打印机。新的System 2由Bound Metal Deposition(BMD)工艺提供支持,是一款基于之前发布的Studio System+的办公友好型机器。机器配备了两个快速打印头,构建体积为300 x 200 x 200mm。